これ本物?偽物のマヌカハニーの見分け方

2017.07.18見分け方
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世界中の自然派食品ファンから大人気となっているマヌカハニーですが、偽物マヌカハニーが大量に出回っていることでも有名です。

そんな偽物マヌカハニーと本物マヌカハニー。今回は、一体どのようにして見分けることができるのかを徹底分析します。

しっかりその違いを見分けて、本物のマヌカハニーを購入しましょう。

成分表記や商標で見分ける

マヌカハニーにはいくつかのライセンス表記や成分表記が使われており、これらの表記を確認することで本物のマヌカハニーであるかどうかを見分けることができます。

以下に表記ごとの特徴をご紹介しますので、マヌカハニーを購入する際はどの表記が使われているのか確認してみてください。

UMFはちみつ協会加盟の商標“UMF”

マヌカハニーに関する商標で最も多く見かけるのが、こちらのUMF。Unique Manuka Factor(ユニーク・マヌカ・ファクター)の頭文字を取って名付けられたこの商標は、UMFはちみつ協会の基準をクリアし高いライセンス料を支払っているメーカーにのみ使用が許可されています。

このUMF規格、そもそもはマヌカハニーがどれほど抗菌活性力(過酸化物によらない独自の非酸化物性)を持っているのかを表す成分表記として誕生した規格です。

マヌカハニー独自の抗菌活性成分が、消毒薬フェノール液と比較した際にどの程度の抗菌作用があるのかを数値化します。その数値が高いほどその抗菌力が強いという指標となっているのです。

UMFの数値が表示されているということは、正式にUMFはちみつ協会に登録されているという証になります。

そして、協会ホームページでは、協会がライセンス許可を与えているメーカー名をリストにして公開しています。そのため、購入しようと検討しているマヌカハニーがUMF表記を利用している商品であれば、協会の公開リストにメーカー名が載っているかどうかで偽物と本物を見分けることができます。

メチルグリオキサールの量を表す商標“MGO”

UMF規格誕生から10年。UMFではマヌカハニーが持つ独自の抗菌活性成分が何なのかは不明のまま成分量が計測されていましたが、その非酸化物性の独自成分がメチルグリオキサールであることが判明し、このMGOという新しい計測方法が誕生しました。

フェノール液と比較してどのくらいの抗菌作用があるのかを見るUMFと異なり、抗菌成分そのものの量を計測しますので、UMFよりも正確にその抗菌活性成分量を計測することができるといわれています。

UMFと同様に、MGOの数値が表記されているということは、抗菌活性成分が認められたマヌカハニーという証だといえます。

その他の表記

先にご紹介したUMFとMGOが、マヌカハニーの成分を証明する際に用いられる二大表記です。

ところが、UMFは高いライセンス料が必要になることなどから、中小メーカーではそれらの使用がなかなか難しく、その他の新しい表記も乱立しているのが現状です。

例えばNPAは、検査方法自体がUMFとほとんど変わりがないため、マヌカハニーの抗菌活性成分がどの程度含まれているのかを示す表記となります。

さらに、MGSというものもあります。マヌカの分子を解明することで、マヌカハニー独自の作用である非酸化物作用を正確に測定した製品につけられる表記です。徐々にUMFからMGSへと規格を移行する大手メーカーも現れはじめています。

TAという表記もあります。これはTotal Activityの略です。TAの検査ではメチルグリオキサール(MGO)と過酸化水素を合計し、抗菌活性成分量測定を行います。そのためたとえマヌカハニー独自の抗菌活性成分メチルグリオキサールが含まれておらずとも、過酸化水素成分があると「抗菌活性成分あり」となってしまい、マヌカハニーであるかどうかの判定材料とするには少し力不足です。

このように、マヌカハニーにはさまざまな成分表記が使われています。

「確実に本物のマヌカハニーを手に入れたい」という際には、マヌカハニー業界では二大表記として信頼を得ているUMFかMGO表記のある製品を買うことをおすすめします。

成分分析証明書や品質証明書で見分ける

先に紹介した二大表記がラベルに表示されていても、ラベル自体を偽装するという悪質な手段で偽物を販売するケースも相次いでいます。

そんな悪質な偽物を見分ける手段として有効なのが、商品に成分分析証明書、あるいは品質証明書が封入されているかどうかという点です。

UMFもMGOも、各マヌカハニーの品質が確かなものであると証明するために念入りな検査を行っており、検査の都度に証明書を発行しています。

これらの正式な証明書があれば、「このマヌカハニーは本物」という安心材料となりますので、購入の際は証明書があるかどうかをしっかりと確認すると良いでしょう。

値段で見分ける

マヌカハニーは大変希少価値が高く、輸入コストもかかる食品です。そのため、一般のはちみつと比べるとかなり高価となっています。

「成分表記の数値が高いにも関わらず、同じ数値の他商品に比べて明らかに安価である」あるいは「低価格なことをうたって宣伝している」という場合には注意をしてください。もしかするとそれは、偽物のマヌカハニーや、違法に輸入されたものかもしれません。

おわりに

「市場に出回っているマヌカハニーの70%が偽物」という話もあるほど、とにかく偽物が多いことで有名なマヌカハニー。

悪質な手口に対応するために、きちんとしたマヌカハニーを製造している会社は対策を打っています。購入の際には、表記や証明書をしっかり確認して、本物のマヌカハニーを手に入れてくださいね。

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